李而安醫生 — 止痛治療及早干預

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2018-09-04 15:00:36

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內容

患上癌症,病人固然感到徬徨,但若手術可予以治療,當然會感到鼓舞。然而,治療之路並不止於此——曾有國際醫學文獻指,約有30至50%的癌症患者,在接受癌症外科手術治療後,出現長期痛楚的情況。其實,只要手術後接受適當的止痛治療,術後長期痛症是能夠有效預防的。\楷和醫療集團 麻醉科專科醫生李而安

中國人或亞洲人對於痛楚都有萬般的忍耐力,但其實許多時候,不用苦苦忍耐,只要與你的醫生好好溝通與商量,痛楚都是有治療及處理的方法。

病人患上癌症,通常最關注的是治療方案,例如手術、放射治療、化療等的選擇。若接受手術治療,病人往往最關心傷口的愈合及病情有否受控,至於術後痛楚,有時卻會忽略。但國際醫學文獻均指出,癌症患者在手術後出現長期痛症,其實十分常見,以乳癌手術為例,約有30至50%病人會在手術後的三個月或以上,仍然有痛楚的感覺。

十年前,我亦曾在香港進行研究,抽樣訪問二百名接受手術治療的乳癌患者,當中有28%表示在手術後的三個月至十年後,仍然有一定程度的痛楚,情況與外國研究相若。而受訪者對痛楚的評分,由0分到最嚴重的10分,受訪者平均表示有2至3分的痛楚感覺。

  傷口愈合竟還痛

許多病人或感奇怪:為何傷口都已愈合,甚至連往後的輔助治療如放射治療、化療等等都已完成,何以仍感痛楚?有時患者甚或會擔心,痛楚是否反映癌症復發?

一般而言,若病人在手術後感到傷口附近痛楚,要下定論是否屬於長期痛症前,醫生會透過不同的檢查,先排除其他的可能性,例如發炎。另一些情況,如接受局部乳房切除手術,乳腺科醫生亦會在恆常的覆診中,監查腫瘤有否復發或癌症轉移等跡象。若已排除上述因素,病人仍然表示有持續痛楚的感覺,則可能屬於長期痛症。

術後出現長期痛楚的原因,與手術不無關係。例如手術有時難免會傷及附近的神經線與組織,例如微細神經線等;而另一類原因,與手術後的痛楚處理有關。手術後的數天至首個星期,病人或有劇烈痛楚,此時若沒有適當透過止痛藥物來控制痛楚,大腦會有痛楚的「記憶」,即使往後患者傷口完全愈合,這些「記憶」仍然會令患者有痛楚的感覺,甚或慢慢演變為長期痛症。

一般而言,手術後的痛楚,多數屬於傷口刺痛的感覺;若演變為長期痛症,病人常見的描述是神經線痛的表徵,如灼熱、電擊、麻痹的感覺。如此,醫生都會定義它為神經線痛症。

三成病人不開心

正因手術後的痛楚,可以對患者往後的生活有深遠影響,醫生絕對贊成並建議病人在手術後,接受適當的止痛治療。許多中國人會覺得「痛就痛吧,止痛藥與止痛針有副作用,別用」,其實這絕對是誤解。

手術後的止痛治療,一方面對復康大有幫助—劇痛可致血壓上升、心跳加速,影響腸道蠕動,傷口愈合也會受痛楚影響。反之,只要所接受的止痛治療,是在醫生處方的範圍內,其實大致上是安全的,亦對於手術後的復康大有幫助,減低出現長期痛症的風險。

事實上,若在術後出現三個月或以上的長期痛楚,患者會一直擔心復發,影響生活質素;亦有研究指,近三成有長期痛楚的患者,情緒會受影響而感到不開心。所以,一旦發現手術後持續出現痛楚感覺,別以為只是自己的問題,這其實是很常見的現象。醫生都會建議病人在覆診時坦然相告,以便一起商量治療對策,例如詳細檢查,若傷口已愈合,亦可考慮使用簡單的神經線止痛藥。

學習與痛楚同行

其實手術前有沒有方法預防長期痛楚呢?一般而言,若癌症患者在手術前已有嚴重痛楚,例如腫瘤較大,壓着神經線而致痛,醫生可在手術前,使用多元化的止痛藥如神經線止痛藥,減低神經線的敏感度,希望有助減低術後的痛楚。另外,若患者有其他長期痛症,如三叉神經痛、坐骨神經痛等,他們對痛楚的敏感度較高,長期痛的風險亦會較高。而抑鬱症或有其他情緒問題的病人,亦屬高風險。

每一個人的痛楚都是獨特的,我們絕對相信病人對痛楚的感受。近年,愈來愈多研究證實,靜觀(Mindfulness)及正向思維對改變人們感受痛楚的觀念,都有所幫助。有些痛楚可能回不了頭,但我們如何面對痛楚,卻是可以改變的。保持開朗情緒、適當運動,配合適當的止痛治療,對協助病人「與痛同行」絕對有所幫助。而患者的家人與朋友所給予的理解與支援,亦會是癌症患者康復路上的最大後盾。

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