林緯遜醫生 — 傳染病科醫生對新冠肺炎的重要性

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劉少懷坦言,傳染病科醫生不足,但傳染病陸續有來,應立即強化相關人手架構。蘇正謙攝
劉少懷坦言,傳染病科醫生不足,但傳染病陸續有來,應立即強化相關人手架構。

○三年沙士造成本港二百九十九人死亡,慘痛經歷令港人醒覺傳染病的威力,醫管局在事後檢討報告提出,需要增加感染控制人手。十七個寒暑過去,新一輪疫症新冠病毒再次考驗本港公營醫療系統,但公立醫院的傳染病科醫生仍然嚴重不足,疫情期間四個月內更有兩人離職,現僅餘二十二人。○三年任職醫管局高級行政經理的劉少懷直言,傳染病科有如偵探查案,將表面的病徵,從傳染病角度推敲,但人手不足就有機會走漏個案傳入社區,有必要盡快增加傳染病科醫生。據悉,醫管局明年首季先在兩個聯網,各增加一名傳染病科顧問醫生,希望提供晉升機會挽留人才。

由流感、登革熱、禽流感、沙士、豬流感,到今年初爆發新冠病毒,再次挑戰本港的傳染病疾控工作。○三年沙士,時任醫管局高級行政經理劉少懷負責每日在記者會交代疫情,他之後擔任總行政經理(感染及應急事務)、署任質素及安全總監,至前年退休,有十七年統籌應對傳染病的經驗。

劉少懷:傳染病科如偵探查案

傳染病科醫生是抗擊疫症的領軍主將,除了貼身照顧病人,亦要研究治療方案及檢討院內的感染控制。劉少懷接受本報專訪時指出,傳染病科醫生在日常斷症及爆發新病毒時,擔當重要角色,「例如有病人對不同測試都呈陰性,傳染病科醫生就會思考,到底病人是否患有香港少見而其他地方流行的傳染病?」

公立醫院的傳染病科醫生不足,四個月內更有兩人離職,現僅餘二十二人。
公立醫院的傳染病科醫生不足,四個月內更有兩人離職,現僅餘二十二人。

全球確診新冠肺炎人數近四百一十三萬人,本港亦有一千零四十七宗確診及一宗疑似個案。在追蹤爆發群組及堵截社區傳播鏈,傳染病科醫生抽絲剝繭判斷個案,劉少懷說:「今次新冠病毒其中一個病徵是失去味覺或嗅覺,回想起如果一月底有相關病徵的病人,都會被轉介到耳鼻喉專科醫生診治,但如何檢查都不會發現到問題;不過傳染病科醫生的臨牀觸覺,就會思考病徵是否由病毒攻擊所致。」

在公立醫院工作近二十年,去年底離職的感染及傳染病專科醫生林緯遜亦指出,醫學院對傳染病課程涵蓋較少,所以一般專科醫生未必能迅速診斷出患者感染傳染病,或會延誤治療時機,而傳染病科醫生就協助診斷及研究治療方案,「有一個(微生物學家)袁國勇都不足夠,他主要做決策角色,仍然需要傳染病科醫生親身照顧病人,而且累積經驗的過程十分重要,有助臨牀判斷。」

傳染病科醫生要「查家宅」追問患者的工作及家庭環境,以追蹤其接觸史和外遊史,找出傳播鏈,今次新冠肺炎爆發酒吧及佛堂多個群組,亦是透過嚴謹的調查才發現當中千絲萬縷的關係。

林緯遜指,就算普通傳染病,傳染病科亦要找出線索,「曾經有個案一度因為嚴重肺炎,留醫深切治療部多時,後來有傳染病科醫生協助後,先診斷到患者被蟲所咬,令病毒入侵身體。」

公立醫院的傳染病科醫生不足,四個月內更有兩人離職,現僅餘二十二人。
公立醫院的傳染病科醫生不足,四個月內更有兩人離職,現僅餘二十二人。

劉少懷坦言,現時傳染病科醫生不足,其他專科醫生會協助診症,但傳染病陸續有來,應該立即強化相關人手架構。

應立即強化相關人手架構

傳染病科醫生隸屬內科部門,醫管局在○三年只有六名傳染病科醫生,約一年內在每個聯網設立一支「傳染病服務隊伍」,以制定院內感染控制措施及應對大型疫情,成員包括傳染病科醫生及微生物學家,前者主要負責臨牀診症及使用抗生素等,後者主力實驗室研究;另外亦開設五個傳染病科副顧問醫生。

時隔多年,現時全港公院的傳染病科醫生增至二十二人,至今依然短缺,當中未計不是主力做臨牀工作的衞生署和醫學院共七名醫生,另外私人市場約有八名。綜合多方消息,醫管局的九龍中及新界西聯網分別在去年十二月及今年三月各有一名傳染病專科醫生離職,佔總數近一成。

翻查資料,九龍中聯網的傳染病科醫生最多,有七名,但該聯網內不是每所醫院都有,其中廣華醫院就沒有。九龍東及新界西聯網,亦只有一名及兩名傳染病科醫生。

醫管局將在九龍東及新界西聯網建立「傳染病服務網絡」,消息指,該兩個聯網將各增聘一名傳染病科顧問醫生(見另稿)。醫管局回覆指,傳染病科醫生需要應對社區爆發及國際關注的突發公共衞生事件、管理隔離病房、為醫院各部門提供臨牀諮詢服務、治療各類傳染病。局方表示十分關注公院醫生人手情況,透過增加駐院醫生培訓名額,全力招聘全職及兼職醫生等措施,增加醫生加入公院。

資料來源:https://bit.ly/3coAXR4

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