林緯遜醫生 — 流感疫苗新技術 認識滅活、減活及重組疫苗

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冬季是流感的高峰期,最新推出的流感疫苗,跟以往有甚麼分別?感染及傳染病科專科林緯遜醫生指,最新的四價重組疫苗,是重組流感病毒的表面抗原,刺激免疫反應,比傳統滅活疫苗高出三成效能,適合18歲以上人士接種。


女主持:我們身邊有感染及傳染病科專科 - 林緯遜醫生,今天的主題是流感疫苗的新技術。林醫生,請為我們講解怎樣會感染到流感,另外一般聽說高峰期是在冬季。除了冬季,其他時間也有機會發生嗎?


林緯遜醫生:過去一年半,對上呼吸道感染認識更多。因為新冠病毒的疫情,原來流感主要傳播途徑是飛沫,一個病患者咳嗽、打噴嚏或口水,噴出來的飛沫帶有病毒,不幸傳到被感染人士的黏膜或者他觸碰到帶有病毒的分泌物,然後摸眼睛或鼻子,那就有機會透過飛沫傳播,這是流感主要的傳播途徑。


你剛才提過的高峰期,香港處於的地理位置,一般來說有兩個高峰期。一個是冬季流感高峰期,通常是一至三月;另一個是夏季流感高峰期,大約是七至八月,但流感高峰期從來也較難預測。



男主持:現在雖然網絡資訊很發達,大家經常聽到流感和普通感冒的分別,但我也想林醫生為大家再詳細講解,流感和普通傷風感冒到底有甚麼分別?


林緯遜醫生:我先說相同之處,全部都是上呼吸道的感染,分別主要在於病原體,病原體是會致病的微生物,可以是細菌、病毒、寄生蟲等,上呼吸道的感染很多時候是病毒造成。如果是流感,是流行性感冒的病毒,其他的傷風和感冒,則是其他的病毒造成。有一些症狀和潛伏期上的分別,例如流感,很多時候會發高燒,咳嗽或喉嚨痛、肌肉痛,至於其他上呼吸道疾病的病毒,例如是鼻病毒,可能發燒的情況沒那麼顯著,反而流鼻水的情況較多,所以在症狀上有機會有少許分別。



女主持:現在提倡為了避免患上流感,可以接種疫苗,疫苗方面真的要每年接種嗎?


林緯遜醫生:流感疫苗的確要每年接種,有兩個原因,第一是接種疫苗後,抗體水平或保護效能,也會隨著時間慢慢減少;第二是流感病毒有不同種類,每年有機會出現細微的基因變異,造成不同的流行病毒株,醫學界會稱之為抗原飄移。之前接種的流感針,就算接種了,同樣是甲型,亦有機會造成效能降低,所以每年也要接種,而且疫苗的組成成分份會有差異。



男主持:在於我對疫苗的知識,是減活或滅活疫苗,跟新式的疫苗有何分別?


林緯遜醫生:流感疫苗已經使用了很多年,你剛才說得很正確,過往多數接種的是滅活疫苗。近幾年也有接種減活疫苗,新的疫苗是四價的重組疫苗,有甚麼分別呢?滅活疫苗顧名思義是消滅了病毒活性的疫苗,跟減活疫苗一樣,利用雞蛋細胞培植出病毒;滅活疫苗是殺死了病毒,減活疫苗則是減低病毒活性的疫苗,仍然是活性疫苗。相反新的四價重組疫苗,在實驗室裡做了一個抗原的重組,重組流感病毒的表面抗原,刺激免疫反應而造成一個保護的效能。這是幾款疫苗最大的分別,當中還有一個分別,減活疫苗是噴鼻式,其餘兩款則是以肌肉注射接種。



女主持:噴鼻式很方便,我也有帶孩子接種噴鼻式疫苗,不用擔心他們會哭,基本上不會哭,噴完後驚覺這樣已經接種了。噴鼻式是否適合所有人呢?


林緯遜醫生:原來每種流感疫苗的適應症,意思是對甚麼人士可以接種,也有少許分別。 例如是年紀方面,滅活疫苗是六個月以上適合接種,至於你剛才提到的噴鼻式減活疫苗,則是二至四十九歲的人士才適合,太年幼也不適合。剛才提過減活疫苗是活性疫苗,所以有個別人士不能接種,例如有免疫系統受損的人士、孕婦或五歲以下,本身氣管有敏感情況,甚至哮喘的人士也要比較謹慎,因為畢竟是噴鼻式疫苗。



女主持:接種疫苗前,特別是父母會做很多功課,當中有一些迷思,請林醫生為我拆解。例如我的鄰居張太太或林太太,部分人也說未必會考慮接種疫苗,因為好像押賭注,疫苗裡面的成份,好像一場賭博,即使接種後,成份未必是當季流行的病毒,是否真的有這個情況?


林緯遜醫生:這個說法也沒有錯,但不至於押賭注那麼誇張,因為剛才提過每年的季節性流感,也會有抗原飄移的情況,意思是病毒出現少許改變。但大家可以放心,原來世衛在流感疫苗接種之前,大約半年左右會開始監察數據,而決定我們未來的季度,應該納入甚麼病毒株,作為疫苗的組成成份。預測當然會有難度,但很多時候也能準確知道,當季大概流行的病毒株是甚麼。


我們知道一般健康的成年人接種流感疫苗,而跟當季流行的病毒株吻合的話,保護效能可以高達七至九成,至於如果不吻合,是否完全沒有保護作用呢?倒也不是的,只是打了一個折扣,未至於是押賭注,完全沒有保護作用,剛才提過新的疫苗技術,四價的重組疫苗。補充一點,剛才提到的年紀群組,這種疫苗適合十八歲以上的人士,其中一個特性跟這方面相關,有機會產生交叉保護作用,就算不是跟當季特病毒株完全吻合,也會有四成的保護作用。



男主持:除了考慮保護性,也會考慮副作用,作為家長,我接種疫苗後有副作用,我自己承受,但如果孩子出現副作用,令他們很辛苦。三種疫苗無論是滅活、減活或新的四價,分別有沒有或者有多少副作用?


林緯遜醫生:流感疫苗接種的歷史真的頗長,在香港納入資助計劃也有一段時間,我們觀察到數據上,流感疫苗的安全性非常高。打針的話,副作用跟肌肉注射相關,也就是紅、腫、痛,但程度通常也不嚴重,通常是一、兩天便會消散,所以不用太擔心;噴鼻式疫苗方面,副作用會跟呼吸道有關,可能會流鼻水,剛才提到本身氣管欠佳的話,可能會感覺有點不適,包括新的重組疫苗,副作用一般來說也不多,安全性非常高,所以市民不用太擔心。



女主持:但市民還有很多擔心,接種疫苗後不代表沒機會感染。醫生,那為何要接種呢?


林緯遜醫生:為什麼呢,跟新冠疫苗一樣,有一個概念是不一定感染,亦不是百分百保護我們不受感染,但原來接種了疫苗,可以將症狀或併發症的比率大大減低。例如長者來說,可以將併發症的比率減低六成,死亡率可以減低八成,就算不能完全防止感染流感病毒,亦可以將嚴重性大大減低。



女主持:我相信香港人的衛生意識提高了很多,對於流感疫苗方面,也希望有更多、更深的了解。每逢踏入十一、十二月,大家也會關心流感的課題,因為高峰期隨時又來到。近一、兩年,大家經常戴著口罩外出,也經常使用酒精搓手液,比較注重衛生,會否因此而發現流感高峰期的情況好像稍為紓緩,醫生?


林緯遜醫生:這個觀察非常準確。根據數據,例如2020年,往常的冬季流感高峰期,香港至少會持續十多個星期,但2020年的流感高峰期,只是維持了大約五個星期。到2021年,甚至沒有流感高峰期,不過我可以告訴大家,這個應該是假象,原來流感很多時候,也會在學校爆發或傳播,大家仍記得2021年初要停課或者在家工作,社區讓流感傳播的機會大大減低。我相信在2022年的冬天,因為我們社會上的活動,包括上學、上班,基本上比之前正常了。這個假象應該到了2022年,流感高峰期不會再像2021年般,應該會明顯增多,但增加多少則較難預測。



男主持:雖然沒有社區爆發,但仍然有人不幸染病。如果我染病了,但沒有求醫,根本不知道自己是普通感冒或流感,我只是買成藥服用,這樣會否有助減輕病情?還是不行,一定要看醫生,否則情況會愈來愈差?


林緯遜醫生:流行性感冒來說,如果本身是年輕人或者免疫系統正常,一向身體狀況良好的話,的確有機會自我痊癒,一些紓緩性藥物也有幫助。但問題正如你剛才所說,有時候並不容易分辨得到,流感和其他呼吸道疾病,包括現在仍在疫情下的新冠病毒,因為病徵、病狀非常相似,特別是早期沒法完全分辨。所以我建議大家,特別是在疫情之下應該盡快求醫,檢查清楚病原體是哪一種,作出適當的治療。



女主持:求醫當然很重要,話說回來,今天的課題是疫苗接種,現在大家也會了解,將要接種流感疫苗或者有些人還未接種新冠肺炎的疫苗,他們應該如何選擇?先接種哪一種,有沒有次序之分?


林緯遜醫生:流感疫苗每年最好的接種時機,當然是流感高峰期來到之前。往年香港的流感高峰期,大部分是大約一月左右開始,接種疫苗後最少兩星期才有全面保護。倒數回來代表在這一段時間,十一、十二月便差不多要接種。當然今年有點特別,有一個新冠病毒的疫情,如果市民真的還沒接種新冠病毒疫苗,我建議首先盡快接種新冠病毒疫苗,對自己有一個保護,因為我們不知道,何時有機會出現第五波。接種新冠病毒疫苗後,大約相隔兩星期,現在香港的衛生防護中心比較保險,建議兩種疫苗相隔十四天接種,不要同時接種,所以相隔十四天再接種流感疫苗,到冬季的時候便有雙重保護。



男主持:林醫生,我已經完成兩劑新冠疫苗,已經計劃接種流感疫苗,既然有很多種流感疫苗,我應該如何選擇,應該走上潮流的尖端,一定要用新產品,還是應該保守一點,接種舊有的疫苗較好,我應該如何選擇呢?


林緯遜醫生:我之前也有略為提過,幾種疫苗有一些不同之處。例如適用年齡方面有不同,以你的年紀來說,選擇應該很多,因為六個月以上可以接種滅活疫苗,減活疫苗適用於二至四十九歲;至於新的四價重組疫苗,十八歲以上可以接種,當中還有一些分別,首先減活疫苗是噴鼻式,可能比較適合害怕打針的人士,但如果是年紀較大人士或者免疫系統缺損的情況下,孕婦、太年幼的孩子或者氣管有問題的人,則不適合使用減活疫苗。滅活疫苗的歷史比較長,安全性方面都很有信心,比較新的四價重組疫苗,原來新的四價重組疫苗的效能,比滅活疫苗高出三成。如果大家想保護效能較高,而年紀又適合的話,可以考慮新的疫苗技術,重組疫苗可能較為適合,這是大家可以衡量,不同疫苗的優點和缺點,然後作出選擇。



女主持:一般來說,是否一年接種一次就足夠?剛才提過夏天也有機會有高峰期。


林緯遜醫生:這個是好問題,我們知道接種疫苗後,抗體水平大約在六個月後慢慢下降。而一些數據顯示,一年接種一次流感疫苗,可以預防冬季的流感高峰期,到了夏季也會有保護作用,並不需要一年接種兩次。



男主持:冬季和夏季流行的病毒株出現差異時,是否需要再接種?


林緯遜醫生:並非一定不會出現這個情況。但過往的數據顯示,出現這個情況的機會非常少,所以大部分情況也不需要再接種,除非極罕有的情況下,需要視乎衞生防護中心或者世衞作出的建議。



女主持:林醫生剛才有提到,雖然近一、兩年,大家自我保護的動作增加了,但也說不定,因為大家現在各項活動也開始復甦,重回上學或上班人多擠迫的情況,我們應該如何避免,流感高峰期影響到自己?


林緯遜醫生:說得很好,我剛才也預測2022年的冬季流感高峰期會重臨。除了推敲之外,我們觀察到近月在幼稚園和小學,又再開始出現一些上呼吸道疾病爆發。原來在疫情下,感染控制措施做得好,呼吸道疾病仍然會纏繞我們,我們醫生還是老套地說,做好個人衞生、環境衛生,我們一直以來也懂得做,勤洗手、戴口罩,別胡亂觸摸自己的眼、鼻和口,作息定時、營養均衡、多喝水 ,全部都有助我們預防流感或者其他呼吸道病毒感染。


女主持:市民別以為現在疫情稍為紓緩或者有感近兩年流感較少爆發,應該沒事,不要抱著這個心態,需要時刻警剔,過一個衞生的生活便能保護自己,今天謝謝林緯遜醫生的分享。



資料來源:https://bit.ly/3Drmcum

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