梁玉鸞醫生 — 瘋牛症死亡率達100% 患者腦部變海綿?

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1986年在英國出現的瘋牛症令全球聞之色變,肇因是英國農民把病牛的肉骨粉作為補充劑,加入飼料中餵飼牛犢。當年英國和歐洲各國的疫情最為嚴重,英國有超過18萬頭牛染病,總共殺了440萬頭牛。


瘋牛症的潛伏期以年計,最長可達30年。急症科專科醫生梁玉鸞指瘋牛症一旦病發,現時醫學仍無法醫治,病人由病發至死亡不過一年,其間病人會出現性格改變、抑鬱等徵狀。


梁玉鸞醫生解釋瘋牛症是克雅二氏症的其中一種,而克雅二氏症的學名是Creutzfeldt-Jakob disease,並可分為四類,包括偶發性、醫源性(透過器官捐贈或輸血而感染)、遺傳性(遺傳突變基因而病發)及非典型的克雅二氏症,亦即瘋牛症,四者統稱為瘋牛症,同樣是百分百死亡率。


瘋牛症與進食牛隻亦有關係,梁玉鸞醫生進一步解釋:「當進食了感染瘋牛症的牛的中樞神經器官所污染的食物,便有機會受感染。而中樞神經組織包括腦部、骨髓。最麻煩的是,在屠場的屠宰刀,先宰牛頭、牛腦,切過神經組織,再切牛的其他部位,而瘋牛症的變異性蛋白質可以耐高溫、耐冷、耐洗潔精,基本清毒殺不死它。因此無論怎樣清潔,它仍然附在刀上,因此容易污染其他部位的牛肉。」


至今,瘋牛症的個案已大幅減少,英國在2001年後的傳染個案,一年只有幾個瘋牛症病人,因此英國已再沒有篩查牛隻有否患瘋牛症。但這不等如不再有病發個案,梁醫生解釋:「瘋牛症的潛伏期以年來計,由幾年至三十年不等,之前已感染的人是否還在潛伏期,未來會否陸逐病發仍是未知之數。」非典型克雅二氏症的病發年紀相對較年輕,剛發病時,病人會出現情緒改變,或抑鬱、古怪行為,到中期身體會出現不自主的活動,到後期更會抽筋,最後便會死亡。


瘋牛症患者的腦部在磁力共振(MRI)掃描下,會發現原本像豆腐質地的腦部呈海綿化,腦部海綿化令病人不能思考。「病人在發病早期階段未必會求醫,可能以為只是抑鬱、不開心,到後來抽筋才看醫生,有時亦誤當中風個案來醫治。」


梁醫生指,香港沒有發生過本土感染病例,而在2001年時有一個進口的瘋牛症個案。「根據《香港醫學期刊》,一名34歲女病人,1980年期間曾住在英國,她到醫院求醫時主要治療精神錯亂、手痹,入院後六星期已經不能說話和行不到。她照了磁力共振,發現腦部有海綿化跡象,醫生做了扁桃腺活體穿刺,抽取了活體組織切片,驗到有變異性蛋白,確定是非典型的克雅二氏症。」



資料來源:https://bit.ly/3EY4GiX


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