夏威醫生 — 乙肝帶菌者應定期跟進

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乙型肝炎(簡稱乙肝)是其中一種香港常見的肝炎,本港約有8%人口為乙型肝炎帶菌者,當中約四分之一人會演變成慢性肝炎患者且增加肝硬化甚至肝癌的風險。由於乙肝帶菌者可以沒有任何病徵,乙肝帶菌者一經確診,應定期進行病情跟進,不但可以了解自己肝臟的實際情況,更可同時及早發現病變的可能,減低死亡率。

以肝癌為例,定期跟進的乙肝帶菌者發現肝癌後,有近一半的患者有機會接受根治性治療,是沒有定期跟進的肝癌患者的六倍。為提高市民對乙型肝炎的認識和關注,有醫療集團將推出「乙肝Check一Check」免費乙肝病毒檢測計劃,為10000名從未接種乙肝疫苗的市民進行驗血檢驗乙肝病毒並提供日後跟進的協助。

肝硬化機會逾百倍

乙肝是由乙型肝炎病毒(HBV)引起的一種「無聲的傳染病」,一般可分為急性和慢性病毒感染,主要是由帶菌者的血液及體液傳播,潛伏期為6個星期至6個月。大部分患者可能在不知情的情況下感染乙肝病毒,而且在感染初期大多是沒有病徵的,因而經常會被忽略。乙肝病毒能令大量肝細胞死亡,損害肝臟功能,部分受感染人士更有可能終生成為乙肝帶菌者。此外,儘管受到急性乙型肝炎感染而康復的患者,若病毒未能完全徹底消除的話,便會存在體內,最終亦會成為乙肝帶菌者。乙肝帶菌者除了有機會傳染他人外,患上肝硬化甚至肝癌的機會比其他人高達百倍。

對非乙肝帶菌者而言,注射乙肝疫苗能有效預防乙肝病毒感染及相關的嚴重肝炎,超過九成的人可以產生長期的免疫力;對於已確診的乙肝帶菌者來說,持續緊密的定期跟進能有效監察乙肝病毒的活動指數,以及能夠及早發現仍未有病徵的肝癌,並盡快接受治療。

愈早發現病情,治癒的機會亦會愈高。日前有18816名慢性乙型肝炎患者參與了一個大型的研究並被分成跟進組別及對照組別,跟進組別每6個月跟進1次,包括驗血、檢驗甲胎蛋白和接受超聲波檢查,最終近六成人完成監察,當中研究發現接受跟進的組別有86人確診患有肝癌。雖然這86名肝癌病人中有六成人在發現肝癌時並沒有出現任何病徵,但因有定期跟進病情而及早發現患癌,最終46.5%人的病情能夠接受根治性的治療,把腫瘤切除。相反,沒有接受定期跟進的慢性乙肝患者中,全部都是在肝癌晚期時因為出現病徵才被發現患有肝癌,故最終只有5%患者能接受手術。根據結果顯示,有進行定期跟進的組別能進行手術的機會是沒有定期跟進的組別的六倍,當中有定期跟進又有肝癌的病人於第一年的存活率更高達65.9 %,對照組為31.2%;5年存活率亦有46.4%,可是對照組卻無一幸存,死亡率亦因而較高。

大部分慢性乙肝患者或乙肝帶菌者都沒有徵狀,多年來與體內乙肝病毒共存,如常過日子。可是,肝癌令人措手不及的地方是它可以突然發病,冷不防地在短時間內破壞肝臟功能,令肝臟嚴重衰竭,嚴重的更會突然致命。偏偏市民對預防及定期跟進的意識也不高,縱有穩妥的疫苗注射或監察方法,亦未必把情況控制理想。

剛好該研究的結果肯定了乙肝帶菌者接受定期跟進的重要性及成效,除了減少傳染他人的機會,也同時避免錯過治療乙肝,甚至肝硬化、肝癌的黃金機會,在此呼籲未接種乙肝疫苗的市民請及早接受乙肝檢查。

除了注射疫苗以外,市民平日亦應多注意個人衞生和生活習慣,應避免性濫交、 不共用私人用品如牙刷和剃刀、小心清潔傷口及包紮妥當等,以減少感染慢性肝炎的機會。

萬人免費乙肝檢測

本港自1988年起為所有在港出生的嬰兒分階段接種三針乙型肝炎疫苗,但隨年紀增長,有機會因抗體不足而感染乙肝,而除了新生嬰兒外,乙肝帶菌者的家人及性伴侶、注射毒品人士、經常接受血液或血液製成品的人士、須接受洗腎人士,及工作上需要接觸病人血液或體液的醫護人員均屬乙肝病毒感染的高危人士,更特別需要在未受感染時注射疫苗。

現時公營醫療體系暫時未有為市民提供免費乙型肝炎病毒檢測,市民須自費到化驗所或私家醫生接受有關檢查,以了解自己是否為乙肝帶菌者或乙肝病患者,而且一般需要幾天的時間才有結果。為提高市民對乙型肝炎的認識和關注,楷和醫療集團將推出「乙肝Check一Check」免費乙肝病毒檢測計劃,為10000名從未接種乙肝疫苗的市民進行驗血檢驗乙肝病毒並提供日後跟進的協助。

集團主席及首席執行官石致豪醫生強調,是次計劃的目的是希望能夠提高大眾對乙型肝炎的認識、乙肝病毒檢查及乙肝帶菌者定期跟進的重要性。首輪免費抽血檢驗乙型肝炎病毒將由即日至2016年7月28日(星期四)止,前來接受乙肝病毒檢測的市民,只須抽取約4毫升血液作化驗,事前亦不需要空肚禁食。一旦乙肝檢測結果呈陽性或有任何懷疑個案,專科醫生將按情況及病人意願再作進一步跟進。市民如有興趣進行乙肝病毒檢測,可致電熱線2530 0006預約。

撰文:夏威醫生_外科專科醫生

Source: 信報財經新聞

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