陳柏滔醫生-解構風濕骨痛

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坊間經常聽說風濕,但它跟類風濕是否同一種病症呢?普遍認為風濕是一個中醫用語,而類風濕則是指非常疼痛,會痛至流淚,所以名叫類風濕。是否真是這樣嗎?想知道由風濕病科專科醫生陳柏滔醫生解答吧。

訪者:首先解構風濕及類風濕是否真的不同?

醫生:其實風濕是大科目,類風濕是其中一種風濕病。廣為人知的風濕病,譬如很多長者的關節,天氣轉差便會疼痛,大多數是退化性關節炎。而類風濕性關節炎反而影響年輕人,通常三十歲至四十歲時發病,跟天氣變壞的關節疼痛不同,它屬於慢性炎症疾病,因自身免疫系統失調,引致免疫系統攻擊關節,亦會影響身體其他器官。

訪者:為什麼會出現風濕問題?

醫生:在很多風濕病或免疫系統病中,都是免疫系統出錯,基本上身體無有特別問題,但免疫系統卻以為有問題。類風濕性關節炎來說,免疫系統以為關節有問題,根本沒有受任何刺激之下,產生發炎因子,攻擊關節, 導致關節發炎,紅腫熱痛,如果沒有及時醫治,關節更會變形。

訪者:哪些部位最常被點錯相,首先受攻擊?

醫生:類風濕性關節炎大多是對稱性關節炎,即是左右兩邊同時受影響,通常影響第二節及第三節,病情一直演變下去,可能影響手腕、手肘、肩膀,甚至下肢關節,譬如髖關節、膝關節、腳跟及腳趾。對稱性的意思代表不一定是左右手指也對稱,若左右各有手指第二、第三節受影響,一律稱為對稱性關節炎。

訪者:類風濕性關節炎即是病情不斷蔓延,由手開始,一直影響至身體,再影響腳部。是否一定會這樣循序漸進嗎?

醫生:通常最典型情況是的。但重點是它不只影響一個關節,通常是多發性關節,同時影響左邊及右邊。

訪者:但怎樣界定自己患上類風濕性關節炎?沒有可能因為手指有點痛,便立即求醫,就便告訴醫生以為自己患有關節炎。

醫生:其實一般關節痛及關節炎不同,關節痛可能是因為勞損,或者姿態不正確而導致。而關節炎除了疼痛之外,還有另外的病徵,例如關節會出現紅腫,還有熾熱感。關節炎也有分為急性和慢性,類風濕關節炎屬於慢性的關節炎。有人可能在傷風感冒之後發覺關節有發炎徵狀,而通常兩至四個星期會自行痊癒。但類風濕關節炎找不到成因,而且關節炎會出現超過六星期或以上,即使服用止痛藥或消炎藥,腫痛仍會持續,這就是類風濕關節炎的重點。

訪者:患者以年輕人居多,家族史又有影響嗎?

醫生:現時類風濕關節炎的成因仍然未明,但遺傳因素的確會有影響。很多個案中,在檢查抗體後發現都是遺傳因素作祟。三十至四十歲是發病的高峰期,當然較年輕或較年長的都有。如患者兩邊無故出現關節疼痛和發炎的跡象,而無法自行處理,便需要謹慎,要檢查是否有患上類風濕關節炎的機會。

訪者:類風濕關節炎除了關節痛外,還會攻擊其他器官嗎?

醫生:或者患者沒有察覺自己患上的是類風濕關節炎,這病除了攻擊關節之外,同一時間會攻擊其他身體內臟器官,例如會影響眼睛,引起虹膜炎,甚至可能影響肺部,造成肺纖維化,有些病人更有可能患上骨質疏鬆或腎衰竭。但現時很多病人都會及早就醫,所以已經較少看到這些關節以外的表徵。

訪者:是否要抽血才能檢驗?如何才算確診?

醫生:嚴格來說,活躍性關節炎,譬如超過十個關節出現紅腫熱痛的病徵,只要出現時間超過六個星期以上,在臨床的角度已經可以確診為類風濕關節炎。如果病人較早期來求醫,只有兩、三個關節出現問題,我們會抽血檢查發炎因子以及類風濕抗體,從而診斷是否確診。現時亦有很多科技可以幫助我們診斷,例如超聲波和磁力共振。

訪者:類風濕關節炎有分等級嗎?

醫生:有的。一般會以影響的關節數量去分級,配合病人的自我評分和驗血報告的發炎指數,綜合計算病情屬於輕微、中等或嚴重。有時亦會分早期、晚期,以希望及早能夠診斷,因為現時部分藥物在早期應用的確可以避免關節的破壞。很多人會以為類風濕關節炎要醫治很久,是一個負擔,但現在已經不同。由於以往缺乏有效藥物醫治類風濕關節炎,所以病情後期的疼痛已不是因為發炎,而是關節的破壞。而現時可以及早診斷的話並處方合適藥物,病人的生活質素可以和普通人一樣。

訪者:聽說類風濕關節炎會在特定時段特別嚴重,是在哪些時段?

醫生:我們經常會聽說晨僵,即當休息了很久,當想重新使用關節的那段時間。由於大部分人在晚上睡覺,所以類風濕關節炎在早上起床的時間最辛苦。有時連一些簡單的動作,如刷牙、洗臉,可能都要等候半個小時方能完成。甚至有些極端的例子,病人在戲院看完電影想起身離坐時,病人都需要被攙扶一下。一般指休息了一段時間後,要重新使用關節的時間,這與關節的發炎成正比,即關節發炎愈嚴重,晨僵的情況都會較嚴重。

訪者:那麼病人需要做伸展動作,幫助適應嗎?

醫生:大部分的病人都會嘗試慢慢活動關節,他們形容感覺就像從冰箱出來慢慢解凍,才可以繼續日常的動作。而嚴重的病人可能需要親人攙扶,如果免疫系統攻擊膝關節、髖關節,會更需要別人攙扶。我們會用藥物治療晨僵,希望控制發炎,當發炎的情況受控,晨僵便會消失。

訪者:藥物治療是以止痛為首要目標嗎?

醫生:通常重點是治標及治本。治標是一般用的止痛藥和消炎藥,嚴重的病人會使用低份量、短時間的類固醇,幫助病人解除發炎。但要強調的是,類風濕關節炎不能光是治標,因為長時間服用止痛消炎藥或類固醇,會帶來副作用。所以我們需要對症下藥,用治本的藥物控制免疫系統,使其回復正常,不再產生發炎的情況,才可以藥到病除。

訪者:藥物治療是不是都需要服用較長的時間?

醫生:一般治本的藥物,可以分為傳統的抗風濕藥物,還有新的生物制劑及口服標靶藥,兩類藥物各有利弊。按照慣例,確診病人患上類風濕關節炎後,會處方抗風濕藥物,泛指傳統抗風濕藥物。這類藥物產生藥效需時,大約四至六個星期才會發揮最大功效。但部分病人都會對這類的藥效不足,關節有可能慢慢變型。現時有很多新藥物可作為治療的另一種工具,例如使用傳統抗風濕藥物後發展反應不足,便可以即時轉用其他藥物治療病人,即生物製劑和口服標靶藥。

訪者:使用新藥的康服率會較高嗎?

醫生:是的。當能夠愈快控制到發炎,破壞愈少關節,康復機會就會較高,甚至可以增加治療間減低藥量或停藥的機會。

訪者:生物製劑如何應用在治療類風濕關節炎上?

醫生:這十多年來科學家幫了大忙,他們發現了身體的免疫系統如何攻擊關節,找出發炎因子,令我們能夠研發藥專門去攻擊這些因子。生物製劑其實是一些蛋白質,當注射入體內後,專門包圍發炎因子,速度較快。因為它能夠針對性控制發炎因子,效果最快兩星期便有結果。在一些較嚴重的個案,或者試用傳統藥物不果,改用生物製劑後,效果往往出人意表,病人可以在很短時間內逆轉整個病症。在減低發炎後,生物製劑既可以較快控制病情,更可以減少對關節的破壞。

訪者:生物製劑是否需要持續服用?

醫生:一般是要視乎病情,當病情嚴重,使用傳統抗風濕藥物發現效果不足夠時,便會考慮開始使用生物製劑或口服標靶藥。我們會把生物製劑及口服標靶藥放在同一個等級,當然它們的藥用機制有所不同,但是均是針對性的藥物,可以短時間內解決發炎信號。

訪者:剛才你說到口服標靶藥,標靶藥不是患上癌症才會用到的嗎?

醫生:現時藥物有很大的進步,以前用的傳統藥物方向可行,不過並非針對性治療。但科學的進步使科學家能夠拆解到患病的主因,使可以製造生物製制及標靶藥去專門針對病症,而不只是應用在癌症方面。現時在風濕病科,類風濕關節炎及牛皮癬關節炎,都可應用造生物製制及口服標靶藥。

訪者:留意到在治療上會有特定順序,先採用傳統藥物,成效不彰才使用生物製劑或口服標靶藥。何不直接跳過傳統藥物,直接以新藥治療?

醫生:這個次序是依照國際指引,始終生物製劑和口服標靶藥較新,安全系數和價錢是我們的考慮因素。所以當傳統抗風濕藥的效果不足,我們已經提早了很多使用生物製劑及口服標靶藥。

訪者:那麼生物製劑及口服標靶藥雙管齊下,一同使用可以嗎?

醫生:通常不會。剛才說到的生物製劑及口服標靶藥屬同一個級數。如何同時使用兩種藥物,會擔心病人受不了。雖然兩款藥物都有針對性,但都會擔心有感染的風險,所以暫時不建議同時使用。

訪者:當病情去到晚期,關節出現退化、變形、甚至溶解,是否要靠手術才可以治療?

醫生:要對付晚期的類風濕關節炎,藥物的作用不大。大部分的藥物只能控制病徵,幫助止痛。如果炎症出現在大關節,如髖關節、膝關節,會大大影響病人的行動。在這些情況下,我們會請骨科醫生幫忙,嘗試透過關節置換,即俗稱的換骹,幫助病人重獲活動能力。

訪者:做換骹手術後,炎症會繼續存在嗎?

醫生:通常去到需要換骹的情況,病情的嚴重性已發展到很後期,病人的炎症比例已經很低。如果以藥物治療來說,我們都不會用到太強力的抗風濕藥。反而在這些情況下是希望作重建,透過換骹及物理治療重建病人的行動能力。

訪者:物理治療的重要性大嗎?過程會很長嗎?

醫生:要因應病情。用物理治療處理活躍的類風濕關節炎是有幫助的,例如幫助病人止痛,保護關節。而到了後期,譬如完成了換骹手術,病人都需要訓練肌肉及使用工具輔助走路,所以治療過程少不了物理治療。

訪者:一些病情較輕的患者,是否能夠靠藥物治療完全逆轉病情,令身體完好如初?

醫生:這是我們的目標,而相信在推出生物製制及口服標靶藥後,這個目標會更易達到。但當然,患者亦要有恆心,病情不可能在一、兩星期內完全解決。現時我們希望可以達到每隔三個月作評估,即病人每三個月覆診,情況允許下可以減藥;情況不理想下需要加藥。如果使用了傳統藥物一段時間也沒有效用,即使病人的病情只屬早期,也會處方生物製制及口服標靶藥,避免破壞關節,為有目的的治療。

資料來源:http://bit.ly/32enCFf

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