陳柏滔醫生 - 【風濕病系列】脊椎關節炎難察覺 全身骨痛看16個醫生才確診

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五十歲的林先生今年初因手痛去求診,醫生診斷為五十肩,服藥及接受手術後都未有好轉。其後痛症蔓延全身,最嚴重時期影響多達八、九個關節,包括肩膊、手腕、腰、膝蓋及腳踝,痛到連走路也一拐一拐,每天上班都要坐的士。

林先生不斷尋醫,七八個月內共看過五個家庭醫生、五個骨科專科醫生及五個中醫。他回憶道:「我問醫生,為甚麼我那麼多地方痛?聽得最多的反應就是『年紀大,退化囉,這種事很平常』。所以那時候我很惆悵,明明覺得有不妥,但醫生又不太理我。」

後來,他跟做護士的朋友訴苦,對方懷疑問題可能跟免疫系統有關,林先生於是去看風濕科專科醫生。經X光檢驗、抽血驗紅血球沉降率(ESR)、C反應蛋白(CPR)及HLA-B27抗原測試,終於確診是脊椎關節炎。

風濕科專科陳柏滔醫生表示,林先生是一個頗典型的脊椎關節炎個案。脊椎關節炎可分兩類,第一種是中軸型(脊椎及骶骼關節),症狀跟強直性脊椎炎相似,發炎性背痛持續六周以上。第二種是周邊關節炎,即林先生的個案,患者沒有明顯背痛,大關節會受影響,如左肩突然發炎腫痛,之後輪到右膝蓋、左腳跟等。它跟痛風症不同,痛楚不會數天消失,而是持續六周以上。

脊椎關節炎在風濕科是一個新的分類統稱,涵蓋了強直性脊椎炎、牛皮癬關節炎、虹膜炎關節炎、克隆氏症關節炎、反應性關節炎等五種共病。由於致病成因都是免疫系統失調,導致體內的發炎因子過高。因此,這些病都有一些共同的病徵,如關節發炎、背痛、皮膚發炎、虹膜炎、腸胃炎等。

陳醫生解釋,這些共同病徵會在不同時期出現及轉變,每個病人的情況不同:「可能虹膜炎的病人,之後有機會關節發炎,又或者本身是強直性脊椎炎,但往後的時間都可能出現虹膜炎。」

以往,風濕病是根據病徵及關節受破壞程度作診斷,而新的分類,可讓更多出現早期或部份病徵的患者及早確診,接受適切治療。陳醫生舉例說,有些牛皮癬關節炎病人,可能最先出現關節發炎紅腫,但皮膚卻未見症狀。如採用從前的診斷方法,它未能完全符合牛皮癬關節炎的標準。當病人數年後出現牛皮癬時才開始用藥,許多關節已受破壞。如採用新的分類方式,這類病都可列作脊椎關節炎,讓病者盡快名正言順獲得治療。

猶幸林先生確診後至今,未有出現共病,他現正接受治療,進展良好。陳醫生說:「傳統風濕藥對他的效果不大,我們建議他採用生物製劑去抑制發炎因子(腫瘤壞死因子)。只用了兩個月,他已不再一拐一拐走路,你見他進來是笑容滿臉的。他的驗血報告顯示,發炎指數已完全回復正常,這是很令人鼓舞的。」

不過,陳醫生提醒,脊椎關節炎患者由於免疫系統出問題,抵抗力會較差。加上治療藥物會影響免疫系統,受感染風險較高。所以會建議患者每年接種流感疫苗或肺炎鏈球菌疫苗,如使用生物製劑前,宜先接種生蛇疫苗。此外,對於聲稱可提升免疫力的保健品,要加倍小心,以免令免疫系統更紊亂,服用前最好先諮詢醫護人員的意見。

資料來源:http://bit.ly/2DtiLpU

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