陳柏滔醫生 — 銀屑病惡化成關節炎 新藥改善皮屑與關節痛

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銀屑病俗稱「牛皮癬」,患者皮膚會增厚變硬及皮屑不斷,嚴重影響工作和社交生活。風濕病科專科醫生陳柏滔指,當中三分一患者更可能惡化成「銀屑病關節炎」,關節會長期紅腫發炎甚至變形,疼痛難耐。

傳統藥物治療關節成效不俗,但難以處理皮膚問題。陳醫生指新藥物如口服標靶藥和生物製劑同樣屬「治本藥物」,能夠在短時間內控制病情。「對病人來說,越早控制病情減少發炎,越能減低關節變形及提高復原機會。」

免疫系統攻擊自身皮膚關節
銀屑病關節炎被界定為「風濕病」,與類風濕關節炎和紅斑狼瘡症相類近,屬長期病。陳醫生指銀屑病關節炎主因是免疫系統失衡。「病人的免疫系統通常活躍得來又亂,於是開始攻擊皮膚和關節。」

陳醫生指此病舊稱「牛皮癬」,「癬」一字卻容易令人誤會具傳染性,故近年改稱銀屑病。「病人的皮膚生長周期極快,因而製造出大量死皮,輕輕一掃死皮就會剝落滿地,銀屑一字就是這個意思。」陳醫生解釋,正常皮膚生長周期為七天,患者皮膚因受到免疫系統攻擊,可能一至兩天已完成周期,除了皮膚生長速度過快,還會引致發炎、紅腫、發熱,少部份人或出現痕癢或疼痛,患處常見於頭頂、肚臍、臀部、手肘和腳 。陳醫生指不少人患上銀屑病幾十年,時而痊癒時而復發,壓力大時情況容易變差。

指甲凹陷及甲床增生屬警號
銀屑病在香港不算普遍,只佔總人口約0.3%。但三分一患者可能於五至八年內患上銀屑病關節炎,常見發病年齡為30至50歲。「視乎免疫系統的攻擊有多嚴重,部份患者病情較輕,可能只影響頭髮、手肘、肚臍附近的皮膚。假如免疫系統活躍程度持續加劇,可能會開始攻擊關節,導致關節長期發炎,出現嚴重關節痛。不過,也有部份病人先出現關節發炎,之後才出現皮膚問題,令診斷較為困難。」

陳醫生指銀屑病關節炎的主要病徵,包括「寡發性關節炎」,即不對稱、少於4個關節發炎。此外,肌筋腱病變亦是常見的前期病徵。「研究發現,若銀屑病患者的指甲出現病變,如指甲凹陷、指甲離開甲床、甲床增生等,亦較易發展成銀屑病關節炎,因為這意味着免疫系統失衡程度較嚴重,往後便會攻擊關節。」

銀屑病與其他風濕病的共通之處,是跟遺傳有關,患者很多時會同時患上強直性脊椎炎和其他器官病變,例如發生在眼睛的虹膜炎(前葡萄膜炎),令視力模糊、怕光,嚴重更可能失明。如病情控制不善,更有機會影響腸胃,引致腸炎。

透過分類及計分方法診斷
診斷方面,陳醫生指銀屑病關節炎並無單一測試,即使進行X光檢查,亦未必能夠反映發病首半年的病徵。因此診斷時會用到分類及計分方法,如病人有否出現關節炎,例如周邊關節發炎、脊椎發炎、肌筋腱發炎、指炎等,以及病徵出現六星期或以上;再加上以下條件:患有銀屑病、或曾患銀屑病現已痊癒,或有家族病史,則很大幾會是患上銀屑病關節炎。

銀屑病關節炎的治療主要針對皮膚和關節。陳醫生解釋:「如果只是皮膚問題且不太嚴重,通常會處方類固醇藥膏;如果反應不理想就可能須要照紫外光燈。若皮膚問題嚴重,或者免疫系統已攻擊關節,便要進入『系統性治療』,當中分為傳統藥物、生物製劑及口服標靶藥治療。」

傳統藥物對皮膚沒太大成效
傳統一線藥物為「甲氨蝶呤」,不少風濕病也會用到此藥。陳醫生指甲氨蝶呤可大範圍控制免疫系統,對醫治關節來說成效不錯,但對於治療皮膚、肌筋腱連接點的發炎、指甲病變則沒太大成效。「部份患者可以只服用甲氨蝶呤,控制好炎症,減少關節變形機會。」

甲氨蝶呤屬抗癌藥,從前主要用來醫治淋巴癌。「其藥理機制是透過控制葉酸的新陳代謝,從而控制發炎因子。但正常的細胞如毛囊、口腔中的黏膜亦是靠葉酸的新陳代謝來運作,部份患者或會出現甩頭髮、生痱滋、惡心等類似抗癌藥的副作用。因此用藥時醫生要觀察患者的血球和肝酵素指數。」另外,由於甲氨蝶呤的藥量要慢慢遞增,通常用藥數星期後才達到標準份量,再等數星期才見到效果。

新一代藥物療效快副作用少
陳醫生透露,在未有生物製劑或口服標靶藥前,當病人服用甲氨蝶呤後成效不理想,一般會配合其他二線藥物,而現時則會建議病人配合生物製劑或口服標靶藥使用。根據國際指引,甲氨蝶呤仍然是治療銀屑病關節炎的首選藥物,如病人在使用生物製劑或口服標靶藥後病情受控,亦可轉用甲氨蝶呤,以減少金錢上的負擔。

「近十年來,科學家發現銀屑病或銀屑病關節炎是由於免疫系統製作過多發炎因子。生物製劑是蛋白劑,屬於抗體,使用時透過皮下或靜脈注射。當生物製劑進入身體後,便會黏着發炎因子,令它無法影響皮膚或關節,並在短時間內控制病情。」

而口服標靶藥是在細胞的層面上控制發炎因子,陳醫生解釋:「有研究發現,發炎因子須要酵素才能進入皮膚和關節的細胞,再發展成炎症。口服標靶藥在細胞中把關,即使身體有很多發炎因子,亦將其排拒在外。」生物製劑或口服標靶藥較能針對性控制免疫系統失衡,並減少攻擊正常的免疫系統,因此對比傳統藥物,其副作用較少,效果亦較快和明顯,在治療皮膚、肌筋腱上亦十分理想。

口服標靶藥短時間改善炎症
陳醫生分享,曾有位病人患了牛皮癬近十年,最近兩三年關節開始發炎,確診患上銀屑病關節炎,服食傳統藥物也未能受控。「患者從商須要經常見客,皮屑太多令他不敢穿深色西裝。我們決定為他進行進階治療,並為他分析口服標靶藥和生物製劑的優點及缺點。」陳醫生指病人經常要外出工幹,打針對他來說相對困難,「患者經常搭飛機,生物製劑在運送過程中必須雪藏,比較麻煩。最後我們建議他服食口服標靶藥,用藥後他的痛症在兩三星期內已受控,毋須再服食止痛及消炎藥,關節紅腫約二至三個月復原。」

除了紓緩了關節問題,患者的皮膚問題也得到解決。「口服標靶藥主要用於控制關節炎,研究顯示亦對改善皮膚發炎有所幫助。患者用藥兩個多月,頭頂上的紅色牛皮癬開始減淡,亦少了頭皮屑。他表示現在就算要坐上深色的大班椅,也不須太擔心會留下皮屑。」

陳醫生表示服用藥後既可控制關節炎亦可改善皮膚問題,令患者喜出望外。

「指炎」是銀屑病關節炎的獨特病微之一,情況如模型所示,患者整隻手指腫脹起來並十分疼痛,這屬於周邊關節發炎的一種。
患者通常會出現不對稱及少於4個關節發炎(又即「寡發性關節炎」),常見於單邊膊頭、手腕、膝頭等位置。
傳統藥物及新式生物製劑、口服標靶藥用法、用藥頻率及副作用一覽表。

資料來源:https://bit.ly/2VbgcSQ

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