林緯遜醫生 — 檢測復陽或因假陰性所致 解構新型病毒檢驗方式

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新冠肺炎疫情在全球蔓延數月,早前本地著名的男高音莫華倫亦傳佈確診。然而,該個案卻有些特別之處,本次電台節目邀請了感染及傳染病專科林緯遜醫生出席電話訪問,討論相關個案的情況。

訪者:莫華倫的個案在本地確診之前,已經曾在泰國證實確診。他雖然是香港居民,但早前曾到訪美國,之後再到過泰國,在3月初時確診,在當地治療後被驗出陰性並返回香港。為什麼現在又被驗出陽性呢?為什麼會有「復陽」的情況出現?

林醫生:其實這個現象在中國內地等報告都曾經出現過,很有可能是過程中間的測試有「假陰性」的出現。我們現時知道發病兩、三星期後出現陰性結果,很多時候反映病毒數量不斷減低,去到那個階段雖然測試的敏感到較高,但是測出來樣本的量或本身鼻咽或喉嚨的分泌情況都會對結果有所影響,形成「假陰性」的情況,即病毒依然存在,但只是因為測試或樣本不足夠所致。因此,所謂的「復陽」就像是一個捕風捉影的階段,去到疾病較後期的情況。其實這類個案並不罕見,本地亦同樣有相關案例。

訪者:即使在這種情況,患者其實未康復,體內仍存有病毒,但只是該次檢測未有測中,是這個意思嗎?

林醫生:可以這樣說,不過我們常說的病毒測試是指測試病毒的基因,譬如測試到病毒基因,便說病毒是有存在。但是,這不代表病毒是處於存活的狀態,即俗話說的「死病毒」或「病毒屍骸」,只是偵測到殘留的病毒,其狀態已經缺乏感染的能力。

訪者:以現在莫華倫的情況推論,他這次再驗出的病毒有可能只是「屍骸」,未必再會有傳染性?

林醫生:的確有這機會。因為在報導中指他已經沒有病徵和病狀,所以現時觀察的復發或再感染都是由病徵病狀主導,如果完全沒有病徵病狀,或電腦掃描及X光發現肺部處於康復狀態,更甚加上在血液抽取時發現有抗體存在,便很有可能是已經康復,只剩餘殘留的病毒。

訪者:但是好像很難單靠沒有病狀而判定沒有傳染性,因為有很多隱形病人都沒有病狀,但他們傳染能力都很高。

林醫生:有少少不同,新型病毒一般發病去到第五日便處於最高峰。而你剛才所說的沒有病徵或很初期未出現病徵的病人傳染力較高,而到了後期傳染力便會相對較低。而我們現時的做法,會相隔24小時有兩個陰性的樣本才批准出院,屬於十分保守的做法。實際上,當病毒超過兩個星期,特別是有入院治療並情況有改善之後,其實大約一至兩星期後感染力已經會大大減低。

訪者:莫華倫的個案在泰國留醫接近三個星期,當中曾檢驗過三次均驗出陽性,直至4月11日驗出陰性然後批准出院返港。想問醫生驗到一次便返港這些情況合適嗎?還是要驗出兩次呈陰性才應該讓他返港?

林醫生:檢驗兩次是較好和較保守的做法,香港和大部份地區都是以此作為標準。剛才都提及到檢驗的原理,檢測到一次呈陰性代表病毒量相當低,所以風險亦會較低。但是,有關新病毒的研究數據還在逐漸推出,所以在未能完全了解病毒的情況下,所以兩個樣本都屬陰性才批准出院是最保險的做法。

訪者:感覺泰國的檢驗方式很粗疏,多次檢驗出陽性後,只驗出一次陰性便許可病人出院甚至離境,就像是不負責任的做法。

林醫生:的確,泰國的做法和現行大部份地方的做法是有所偏差。

訪者:醫生提到莫華倫的情況很大機會是起初驗出陰性時未夠準確,驗不出病毒。但是會否有再次染病的可能性?還是理論上曾經被新型肺炎感染過會有抗體,不會再次受到感染?

林醫生:理論上是的。雖然數據有限,但多數病人一至兩星期內會出現抗體。所以如果在短期內,譬如三個星期再次受到感染,機會是微乎其微的。當然現階段無法保證百分百不會出現再次感染,但情況是的確是十分罕有。

訪者:早前中國有不少試劑在運到其他國家後發現準確度低於一半,那麼現在香港檢驗用的試劑,我們又能否保證其準確度高呢?這些試劑又是否來自中國呢?

林醫生:我們現時的測試與你所提到的試劑不同。出現問題的試劑很多時是指一些抗體測試,而並非病毒基因測試。如果以病毒基因測試而言,一般病人的病毒量可以是數以十萬計,而如果病毒基因測試做得正確,即使是幾粒病毒都能夠偵測到。只是測試本身敏感度高,如果抽取樣本的位置不正確,便未能發揮到檢驗功效。

訪者:如果要進行核酸測試,病人是否要將鼻涕吸至上腔,再噴出來才比較準確呢?還是測試位置沒有病毒,而在鼻腔口腔卻有病毒,所以檢測不到?

林醫生:現時數據發現啖是最多病毒的,其次是上呼吸到樣本,如鼻液、喉嚨、口水等,所以在香港會做深喉唾液測試。深喉唾液測試並非只吐出口水,因為早前中文大學亦有數據發現口水的病毒量較啖少數百倍。深喉唾液測試的重點是吐出鼻咽分泌和啖液,找到病毒的成功率便會較高。

訪者:最近香港連續幾日都是單位數的確診數字,讓人感覺到疫情有所好轉。你作為傳染病專科醫生,現時香港的疫情是否真的向好的方面發展?這一刻又有什麼東西值得擔心?

林醫生:我擔心的是前早復活節假期有很多人出街,而近幾日上班時都發現街上有很多人,感覺像是相約三個以內的朋友外出,以避免觸犯政府訂下的禁聚令。雖然最近有少部份的輸入個案,但當最近人和人的接觸增多,較擔心的是在未來的時間會有本地傳播的個案出現。

資料來源:https://bit.ly/2yAXCKX

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