曾偉然醫生 — 冇記性還是認知障礙症?

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失憶常見於電影情節,現實中記憶真會輕易丟失嗎?人的記憶力可分為近期及長期,偶爾忘掉近期記憶或是專注力不足,嚴重記憶力下降就可能是認知障礙症,而長期記憶的喪失甚至有機會是中風、腦炎等腦部問題所致。到底近期及長期記憶有什麼分別?增強記憶力又有什麼方法?老人科專科醫生曾偉然撰文講解。

記憶,究竟是否真的那麼容易忘掉?健忘又是否患病?一起來了解一下記憶是什麼一回事。

近期記憶

就字面的意思,並不包含很久遠的事情,主要指最近幾小時到幾天的記憶。一般來說,我們體驗過的事情會在腦中的海馬體運作下暫時存檔(register),及後若該資訊被大腦列為不用牢記的事,就會從腦中消失(delete,即真的忘記)。

例如,如果問你昨天午餐吃什麼,你可能還會有印象,但問你上星期某一天午餐在那裡吃,你就很有可能已經忘記,因資訊已被delete,沒有載入長期記憶當中。

你在日常生活中,有否曾經忘記把鑰匙、手機放在哪裏?其實這都是遺忘近期記憶的情況,一般不太嚴重的,原因多是太多瑣事分散了專注力導致忘記。

近期記憶出問題或因認知障礙

不過,如果情形持續且惡化,就可能與認知障礙症(即老人痴呆)有關!早期認知障礙症的特徵就是順行性遺忘症(Anterograde amnesia),即是無法保留近期記憶,難以學習新信息,很多時會由輕微健忘開始,再逐漸嚴重,常見會反覆敍述或詢問同一件事,或者忘記重要的約定等。

長期記憶

與近期記憶相反,長期記憶就是深深印在腦海的記憶,即是被大腦自行判斷為重要而不能忘掉的事情,例如特別日子(結婚周年、情人生日),因應內容特性可再歸納出不同種類的長期記憶:

1. 事件記憶:一些個人經驗或事件的內容情節

2. 語意記憶:語言詞語的意思或知識的運用

3. 程序記憶:經長時間練習而學成的,如駕駛、彈琴等

腦部受損會忘記長期記憶

電影中常見有主角在車禍、撞到頭後,忘掉了某些重要記憶的情節,很多時就是長期記憶出問題,如《賭神》中周潤發在跌倒後忘記了自己的身分,卻仍然會「變牌」,可能就是喪失了部分事件記憶,但卻沒損壞程序記憶的情況。

長期記憶出現問題,多數是腦部受損引致,像是上述例子的外傷震盪,另外也可能因為中風、腦部缺氧、癲癇、腦炎(感染性或自體免疫性)、服食藥物或有毒物質(如安眠藥或酗酒);反而認知障礙症初期一般未會影響長期記憶,故患者對年代久遠的事情細節,尤其如逃難、戰亂等震撼體驗,反而記得一清二楚。

至於患者能否像電影主角般奇蹟地恢復記憶,就要視乎導致失憶的病因及治療情況等,只是再撞一下頭就復原的情節,基本上是沒有根據的!

如何保持好「記性」?

明白了記憶是什麼,就知道「醉生夢死」的確只是一個玩笑,更可能只是一瓶烈酒,令不勝酒力的黃藥師「斷片」罷了。而現實中,亦不是人人都想遺忘,也有不少人希望「記性」好一點,以下有兩個有助增強記憶力的活動:

1. 動腦活動:例如常說的打麻將,有助維持大腦活動

2. 帶氧運動:幫助腦部血液循環

最後,要預防記憶力出現問題,最重要當然就是避免腦部受損害,戒除濫藥、煙酒等不良習慣;如果察覺自己的記性持續出現問題時,就要及早求醫,以排除各種病因,特別是長者更需要作出認知障礙評估。

資料來源:https://bit.ly/2VDZz2k

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