Dementia

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只有長者才有認知障礙症?認知障礙症是甚麼?

認知障礙症(前稱:老人癡呆症)屬於腦部退化疾病,因患者的腦細胞病變及異常而急劇退化,引致大腦功能逐步衰退。患者的認知能力會逐漸喪失,包括患者的語言、記憶、視覺空間判斷、抽象思維、計算、執行能力和思考能力等方面,以致日常生活、行為、性格及情緒亦受影響。

在香港,70歲以上的長者每10人就有一個確診患上認知障礙症,屬老年人較普遍的疾病。雖然認知障礙症患者主要為65歲以上年長人士,但亦有65歲以下人士確診認知障礙症,此類個案稱為「早發性認知障礙症」。

由於不少人誤將認知障礙症的特徵和症狀當作是正常老化的現象,亦會誤以為只有長者才有機會患上認知障礙症,故此錯過接受診斷和治療的黃金期。一旦發現症狀或有懷疑就應及早求醫,減慢認知能力衰退及病情惡化。

認知障礙症的成因是甚麼?

認知障礙症主要分為三大類別,包括最常見的阿爾茲海默氏症、血管性認知障礙症和其他非典型的認知障礙症如路易體症、前額葉衰退性認知障礙症等。

其中,阿爾茲海默氏症和血管性認知障礙症的成因如下:

阿爾茲海默氏症(Alzheimer’s Disease)

阿爾茲海默氏症的成因未明,一旦發病,會帶來不同的認知障礙症症狀。

血管性認知障礙症(Vascular Dementia)

因連串中風或血管疾病而帶來的腦部損壞,患者大多會出現梯級式衰退。

有甚麼因素會增加認知障礙症風險?

認知障礙症可以發生在任何人士身上,以下是增加患上認知障礙症的風險因素:

  • 患有心血管疾病、糖尿病、高血壓、高血脂
  • 腦部創傷、腦部良性腫瘤或腦積水
  • 病毒感染
  • 缺乏維生素B12 
  • 甲狀腺分泌失調
  • 吸煙、酗酒
  • 情緒抑鬱
  • 家族遺傳
  • 藥物中毒

認知障礙症在不同階段有什麼特徵或表現?

認知障礙症是一種退化性疾病,大致可分為早期、中期及晚期三個階段。隨著認知障礙症的不同階段,患者所出現的特徵或表現亦有所不同。以下是認知障礙症患者在不同階段出現的特徵或表現:

早期

中期

晚期

記憶能力
短期記憶力衰退,患者會想不起剛發生的事
出現精神錯亂,會混淆遠期記憶和現實情況
記憶能力全面衰退,無法認出家人
言語能力
難以記起和表達較抽象的詞彙
言語錯亂,慢慢失去閱讀和語言能力
說話和理解力遲鈍,可能只能發出單音
情緒行為
行為或情緒不穩,疑心較重
情緒不穩易怒,部份患者可能出現行為問題
反應遲鈍,變得沉默
日常自理
仍能應付日常自理,但需要別人提醒
容易迷路,日常生活需要家人協助
喪失自我照顧能力,部份會出現大小便失禁、臥床不起及需要長期照顧

認知障礙症早期階段的特徵或表現

短期記憶力衰退

言語表達較差

行為或情緒不穩

仍能日常自理

認知障礙症中期階段的特徵或表現

混淆記憶和現實

慢慢失去閱讀和語言能力

情緒不穩易怒

容易迷路

認知障礙症晚期階段的特徵或表現

記憶能力全面衰退

說話和理解力遲鈍

沉默、反應遲鈍

喪失自我照顧能力

如何檢查或診斷認知障礙症?

腦神經科專科醫生會詳細檢視患者的病歷,因應需要安排各類型的檢查,從而作出準確診斷。認知障礙症的相關檢查包括以下各項:

認知能力測試

醫生會先為求診者安排簡單的認知能力測試,評估過程約十多分鐘,以了解病情的嚴重程度,從而為患者建議最合適的治療。

血液檢查

血液檢查主要目的是排除由非腦部退化性疾病而引致認知功能障礙的情況,如維他命B12缺乏、甲狀腺病等。

電腦掃描(CT)或磁力共振(MRI)

透過3D磁力共振或正電子掃瞄協助診斷,幫助及早發現病變徵兆,並可追蹤腦部的變化。

認知障礙症有甚麼治療方法?

認知障礙症治療目的是為了減慢患者的腦部退化速度、減輕病徵的影響和維持生活質素。腦神經科專科醫生會視乎患者病情及身體狀況而定合適治療。常見的認知障礙症治療方法為藥物治療,詳情如下:

藥物治療

認知障礙症的藥物治療有三大主要目的,包括: 

• 延緩腦部退化
• 維持患者現有的功能及延遲衰退
• 減輕行為及情緒問題

醫生會視乎患者不同階段的情況處方其他藥物,包括治療抑鬱、焦慮、失眠或抗精神病等藥物,以幫助改善患者的症狀。其中乙醯膽鹼酯酶抑制劑(ChEls)可抑制腦內部乙醯膽鹼的分解,穀氨酸酯酶抑制劑(Memantine)則可通過抑制腦內部谷氨酸的傳遞,避免神經細胞過度刺激。

認知障礙症有延緩病情惡化的方法嗎?

認知障礙症除了上述藥物治療外,亦可從多方面著手,協助維持腦部健康及改善日常生治能力,相關方法包括:

停止一切有損健康的習慣如吸煙﹑酗酒等

吸煙及酗酒會增加患上輕度認知障礙的風險。

建立平衡及健康的飲食習慣

認知障礙症患者應盡量多吃水果和蔬菜,以攝取足夠的維他命和礦物質,有助維持腦部健康。

維持強健體魄

強健體魄有利於保持頭腦靈活。

減輕壓力

壓力有機會令認知障礙症病情惡化,患者應盡量避免感到壓力。

保持社交活躍

積極參與日常活動,幫助腦部維持活躍和靈活的狀態。

使用不同方法輔助記憶

日常可使用不同方法去提升記憶力及改善日常生活功能,如使用日記簿﹑筆記﹑行事曆﹑鬧鐘等。

 

及早檢查和治療認知障礙症有甚麼好處?

由於目前認知障礙症無法根治,所以及早發現極為重要。專科醫生可以透過藥物延緩腦細胞的死亡,減慢認知能力的衰退。

及早檢查和治療認知障礙症的好處

減慢記憶衰退的速度

減輕家人的照顧負擔

控制情緒不穩、行為異常等病徵

維持與人溝通的語言能力

保持日常生活的自理能力

紓緩病人和照顧者的情緒壓力

認知障礙症檢查

腦神經科專科醫生會與您進行臨床諮詢,並會因應患者情況建議合適的檢測方法如認知障礙症評估、血液檢查、電腦掃描或磁力共振等。

認知障礙症檢查

收費(HKD)

腦神經科專科醫生諮詢
$1,200 – $1,600
*以上收費只供參考,楷和醫療集團有權定期更新收費表。如有任何疑問,可與本診所職員聯絡。

Frequently Asked Questions

A:認知障礙症屬於腦部退化疾病,因患者的腦細胞病變及異常而急劇退化,引致大腦功能逐步衰退而成,因此可以向腦神經科專科醫生諮詢,診斷病症及後續治療。

A:柏金遜症並不等於認知障礙症。柏金遜症和認知障礙症是屬於腦神經系統退化疾病,常見於年長人士。柏金遜症主要影響患者的身體活動能力,大部份患者早期的記憶力及認知能力不受影響。認知障礙症患者則會出現早期記憶衰退及智力受損,後期才會出現活動能力衰退。

A:認知障礙症並非只有老人家會患上。雖然在分佈上65歲以上的長者個案較多,但認知障礙並非老人家專利。據統計,有30%的個案在65歲前發病,被定義為「早發性認知障礙症」,而香港最年輕的發病個案只有38歲。

A:年齡較大、有家族病史、生活習慣不良、認知能力曾受損等都是增加患上認知障礙症的因素。

A:在預防方面,多動腦筋的確可以令腦部保持活躍。打麻雀雖然看似可以用腦,但如果已熟習及經常玩的話,進行時反射動作往往多於思考,對預防認知障礙症的作用便相對減少。

A:如果家人有明顯的認知障礙症表現或行為,可以多點與他們溝通,讓他們了解及早治療對病情的重要性。其實有不少患者起初都很抗拒求診,家人可以先和他們進行較容易接受的認知能力測試,再進一步考慮尋求專科醫生的診治。

 

最後更新日期: 2022年8月

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