曾偉然醫生 — 社交距離或對認知障礙症患者造成心靈創傷 如何在疫情下緩解長者孤單

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有不少長者容易感到孤獨和寂寞,在疫情下要求他們保持社交距離,或者會影響他們的身心健康。我們應如何在確保雙方安全的情況下,與他們接觸和談話呢?

保持社交距離絕對會對長者構成影響。長者可能會因感到孤單而引致抑鬱和焦慮,而且有機會因為缺乏外界的刺激和溝通,導致認知能力衰退,特別是患有認知障礙症的長者。此外,有科學研究發現孤獨和社交隔離會增加患上冠心病和中風的風險。事實上,沒有真正的方法能取締人與人之間的接觸,但科技卻能夠提供相關的實際協助。我們可以多與長者親屬打電話,甚至可以利用Facetime, Zoom等視像通話軟件和長者交談,以緩解他們孤單的感覺。另外都可以透過一些自我鍛鍊的互聯網影片,維持長者的身體質素。

有些長者可能較固執於己見,認為外出或聚集沒有問題。由於長者可能有潛在疾病,受到病毒感染的嚴重性更高。我們可以如何讓他們明白到遵守禁聚令和保持社交距離的重要性呢?

的確有部份長者會比較固執,特別是在當生活習慣受到影響時,這是值得理解的。他們不願保持社交距離的原因很多時候是因為對情況有所誤解,或間中是單純的固執所致。而在互聯網及Whatsapp中都流傳著不少錯誤的資訊,亦有機會誤導了他們的想法。因此,我們可以向長者提供準確的新聞或資訊,讓他們明白到保持社交距離的重要性,以及不慎感染到新型病毒的後果和併發症。除了言語上說服他們遵守之外,我們也應該以身作則,在抗疫期間避免群體接觸和聚餐。

當長者看到照顧者戴上口罩、手套及其他保護裝備時,有可能令他們感到困惑及不愉快,特別是患有認知障礙症的長者。我們可以如何避免這些經歷對他們的心靈造成創傷?

在認知障礙症的後期,患者忘記身邊家人的情況絕不罕見,特別是當照顧者戴上口罩的時候。所以在我們照顧長者之前,可以先多和他們傾談,並提醒他們自己的身份,在照顧他們時(例如如廁及洗澡)便可以有助排解他們心中的焦慮。

在現時緊張及難以預測的時期底下,我們可以如何有效地舒緩長者的擔心和焦慮?

焦慮主要來源於孤單和對疫情的情況缺乏掌握,所以一些準確、可信的資料來源對了解疾病的信息十分重要。長者應遵從保持社交距離的建議,著重日常生活的衛生 (如勤洗手、戴口罩等),並維持健康的生活習慣,例如要均衡飲食和日常鍛鍊。另外,長者在社交隔離的同時都要和家人、朋友保持聯繫,一般可以透過電話通訊或其他科技的協助。

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